Jonathan Safran Foer: Extrem laut und unglaublich nah

Ein postmoderner Roman – mit all seinen Stärken und Schwächen. Schon beim ersten Durchblättern fällt die Vielfältigkeit – oder man könnte auch sagen das Durcheinander – auf: Neben ganz normal beschriebenen Seiten finden sich viele Bilder, Text mit roten Unterstreichungen, leere Seiten, Seiten mit nur wenigen Worten, Seiten angefüllt mit Zahlen, Seiten auf denen die Buchstaben immer näher zueinander gerückt sind,… Auch die unterschiedlichen Erzählstränge, Erzählperspektiven, Zeitebenen und viele verschiedene Personen bestätigen diese postmoderne Vielfältigkeit. Hinzu kommen manche surrealen Elemente, bei denen man sich fragt, ob das eigentlich wirklich so passieren kann.

Zumindest gibt es einen Haupthandlungsstrang, der die ganze Geschichte einigermaßen zusammen hält: Der neunjährige Oskar Schell verliert seinen Vater bei den Terroranschlägen vom 11. Sept. Das Buch beschreibt, wie der etwas altkluge Oskar mit dem Verlust umgeht. Zu seinen Lebzeiten hat der Vater ihm gerne Rätselaufgaben gestellt und so macht sich Oskar auch nach dessen Tod auf, um ein Rätsel zu lösen. Bei den Sachen seines Vaters findet er einen Schlüssel, der in einem Umschlag mit dem Vermerk „Black“ steht. Oskar vermutet, dass es sich dabei um einen Namen handelt und so macht er sich bei den 216 Blacks die es in New York gibt auf die Suche nach dem passenden Schloss. Dabei begegnet er allen möglichen skurrilen und ungewöhnlichen Personen.

In einem zweiten Erzählstrang geht um die Großeltern von Oskar Schell, welche zu Ende des 2. Weltkrieges beim Bombardement von Dresden traumatische Erfahrungen gemacht haben. Der Großvater verliert dabei seine eigentliche Jugendliebe und auch seine Sprache (er wird stumm). Stattdessen heiratet er die Schwester seiner großen Liebe und führt mit ihr eine ziemlich seltsame Ehe.

Trotz all dem Durcheinander hab ich den Roman gerne gelesen. Foer hat einen gut lesbaren Stil und versteht es, die Neugierde des Leser zu wecken. Auch die Figur des Oskar finde ich sehr gut gelungen. Man kann sich gut in das verwirrte und suchende Kinderherz einfühlen, ohne dass die ganze Geschichte ins kitschige abrutscht. Die Vielfältigkeit des Romans macht das Lesen zum einen spannend und überraschend. Man staunt so manches mal über gelungene Einfälle des Autors. Zum anderen macht es das Lesen aber auch anstrengend und so manches mal ist es auch zu viel des Guten. Den zweiten Erzählstrang um die Großeltern herum finde ich nicht so gelungen und berührend, wie die Geschichte des Oskar.

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Jonathan Safran Foer: Alles ist erleuchtet

Der Roman hat mich überrascht. Ich hatte so meine Vorbehalte: von vielen Kritikern wurde das Buch hoch gelobt (macht mich irgendwie misstrauisch, wenn ein Roman so hochgejubelt wird), der zum Zeitpunkt des Erscheinens erst 24-jährige Autor sieht ziemlich jung und harmlos aus (ist ja nichts dagegen einzuwenden, aber vom Aussehen her hätte ich eher mit einer etwas langweiligen Geschichte gerechnet) und der Roman ist aus drei unterschiedlichen Perspektiven geschrieben (das nervt mich meistens, wenn Autoren meinen, sie müssten ihre Geschichte durch Erzähltricks moderner und spannender gestalten).

Aber das Buch ist tatsächlich gut, es ist für einen 24-jährigen erstaunlich reif und tiefgehend, und auch die unterschiedlichen Erzählebenen fand ich nicht störend, sondern bereichernd.

Die Geschichte handelt von einem jungen Amerikaner, der ganz zufällig Jonathan Safran Foer heißt und der in der Ukraine eine Frau namens Augustine sucht, welche seinem Großvater im zweiten Weltkrieg das Leben gerettet hat. Der Romanautor hatte tatsächlich eine Reise in die Ukraine gemacht, um das Herkunftsland seiner Vorfahren kennen zu lernen. Doch das Buch ist kein Tatsachenbericht dieser Reise, sondern eine Verarbeitung der Reise in Romanform.

In der Ukraine reist der Hauptdarsteller mit dem jungen Dolmetscher Alex (der nur sehr gebrochenes Englisch spricht) und dessen Großvater (der das Auto fährt, obwohl er von sich behauptet, dass er blind ist) herum. Man sieht schon, bei den beiden ukrainischen Hauptpersonen, dass der Roman reichlich skurril ist…

Dieser eine Handlungsstrang, die Suche der drei nach Augustine, wird von dem jungen Ukrainer Alex im Rückblick erzählt und ergänzt durch Briefe, welche Alex an den nach Amerika zurück gekehrten Jonathan schickt. Das ergibt eine interessante und manchmal witzige Doppelsicht auf die Ereignisse. In seiner Erzählung stellt sich Alex oft abgeklärter und wissender dar, als es in seinen Briefen dann deutlich wird.

Der zweite Handlungsstrang ist die Vorgeschichte der jüdischen Vorfahren von Jonathan in der Ukraine. Sie wird von Jonathan erzählt, enthält zahlreiche Übertreibungen und jüdisch-herben Humor. Auch diese Erzählung wird von Alex in seinen Briefen manchmal wohlwollend und manchmal kritisch kommentiert.

Es kommt selten vor, dass ich beim Lesen eines Buches laut lachen muss – bei diesem war es so. Manches ist mit einem wundervollen Humor beschrieben und die unterschiedlichen Erzählperspektiven bieten immer wieder Anlass zum schmunzeln. Auch die seltsam unbeholfene Wortwahl, in der Alex schreibt, ist oft zum Schreien komisch. Inhaltlich ist das Thema dagegen nicht gerade leichtgewichtig: es geht um das Schicksal der ukrainischen Juden im zweiten Weltkrieg, als die Deutschen näher rücken und das Land schließlich erobern.

Besonders angesprochen hat mich das erste Drittel, das ich an vielen Stellen sehr witzig fand, und das letzte Drittel, das ernster, spannender und trauriger ist. Das mittlere Drittel fand ich etwas schwächer – da ist mir manches zu übertrieben skurril. Der Autor kann auf jeden Fall gut schreiben. Nicht nur von der Erzähltechnik her, sondern auch vom Stil her. Er hat Humor und traut sich was.

Interessant ist auch immer wieder der geschilderte jüdische Umgang mit Glauben, Gott und der Erinnerung an die Geschichte des jüdischen Volkes. Ich glaube da vermittelt Foer sehr gut etwas vom jüdischen Selbstverständnis und Lebensgefühl. An manchen Stellen wird deutlich, dass man eigentlich nicht an einen Gott glauben kann, der so viel Leid zulässt – aber auf paradoxe Weise kommen die jüdischen Protagonisten gerade in ihrem Zweifel und Fragen nicht von ihrem tief sitzenden Glauben an Gott los.

Zitate

  • Ist Gott traurig?
    Dazu müsste es ihn erst einmal geben, meinst du nicht?
    Ich weiß,
    sagte sie und gab ihm einen Klaps auf die Schulter. Darum hab ich ja gefragt – weil ich endlich wissen wollte, ob du an ihn glaubst!
    Tja, dann will ich nur so viel dazu sagen: Wenn es Gott wirklich gibt, dann hat Er eine Menge, worüber Er traurig sein kann. Und wenn es ihn nicht gibt, dann müsste Ihn das auch traurig machen, würde ich sagen. Die Antwort auf deine Frage ist also: Gott muss traurig sein.
    “ (S. 115)
  • „Das ist die Lehre, die wir von allem gelernt haben: dass es Gott nicht gibt. Es brauchte alle seine verborgenen Gesichter, um uns das zu beweisen.“ (S.266)
  • „JUDEN HABEN SECHS SINNE
    Den Tastsinn, den Geschmackssinn, den Gesichtssinn, den Geruchssinn, den Gehörssinn … und das Gedächtnis.“ (S. 279)